Alex Webb, Magnum, 訪談, 馬格蘭

街頭攝影大師專訪:Alex Webb

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Alex Webb是我很喜歡的一位馬格蘭攝影師,他的每張作品都能讓觀看者有很多不同的感覺,神秘的,複雜的,交錯,豐富,飽滿,色彩,游移,那種複雜的視覺沖擊可以用“過癮”兩個字來形容。Alex Webb的作品以複雜的構圖聞名,但在複雜中似乎又帶有邏輯,所謂亂中有序。我想他的觀察力已經超過一般人太多了,能同時觀察到周圍完全不相干並持續進行的人事物,顏色光線的呼應,並精準的將瞬間凝結。

街頭攝影大部分的時候百分之九十九都是失敗的,但對 Alex Webb 來說似乎不是這樣。他早期在海地以及美國墨西哥邊境的一些作品,再再展現出他在色彩及複雜構圖上的經驗,下面的訪談是濃縮他過去四十年攝影經驗的精華。Alex Webb,以下簡稱Alex。

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問:你最聞名的攝影風格就是複雜的構圖及層次。你在街頭是如何進行拍攝的?事先會做哪些預先思考及預備?

Alex:我拍攝層次複雜的照片是因為隨著我的年紀增長,我所經歷的世界似乎就變得越複雜,越難捉摸。身為一個攝影師,多年來的經驗告訴我世界上沒有任何所謂「簡單」的方法,沒有「簡單」的答案,而是充滿了複雜及難以回答的「問題」。

我身為攝影師最基本的條件是「好奇心」。讓我的相機及經驗帶著我去該去的地方,每當我去一個新的地方,會盡量不要有任何先入為主的觀點,不過那是不可能的,因為我們被自己熟悉的文化,教育,以及經驗影響,成為現在的我們,一定會有一些自己預設的想法。很多狀況可能與我理性的經驗對立,但我盡力讓自己對所有可能性保持開放的心態。

所謂的在攝影前的“預先思考”意味著運用理性的經驗,但其實很多時候你看到了才會知道,像我有時看到一群有趣的人,某個街角,在我看到某個畫面之前很難說“預先思考”什麼,在街頭你需要的是去感覺。

我的作品是我單純對我所在的環境的反應,探索,發掘。換句話來說,如果我知道我要的是什麼,我大概不會選擇攝影當媒介,我愛攝影的原因是因為它的不確定性,攝影關係到的不只是攝影師,而也是因著這個世界在照片中所構成的結果,如果我很清楚自己要什麼,那我應該會選擇繪畫去精準呈現我想要的東西。

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問:當看到一個感興趣的畫面,你是如何去思考構圖以及顏色?

Alex:我試著同時去感覺當下空間的光線,顏色,型式以及場景,但我不是在思考,我是去感覺街頭。對我來說顏色不只是顏色,光線不只是光線,空間不只是空間,型式不只是型式,我是被這些元素的感覺及氛圍所吸引。

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問:很多年過約五十的攝影師都會拍攝黑白照片,你是什麼時候發覺色彩在你的作品中成為重要的元素?彩色跟黑白照片有什麼不同?你為什麼不再拍攝黑白作品?

Alex:是我自己的作品讓我開始用彩色拍攝。七零年代後期我在海地,以及美國墨西哥邊境拍攝,我看著黑白照片,感覺少了什麼,真實世界裡的豐富光線及色彩。因為我拍攝的地點,海地及墨西哥,都有著豐富的色彩,少了色彩會少掉太多東西,所以我才會開始拍攝彩色照片。

在某種程度上我與傳統的黑白街頭攝影照片很接近,我的經驗是從黑白照片的年代開始累積的,但我發現色彩能為照片加入另一個元素,另一個音符,色彩是一個不斷讓我著迷我的元素。

CUBA. Havana. 2007. Barrio Chino.

 

問:有人對我說構圖可以用“整理照片”來形容,你會刻意去整理或安排你的構圖嗎?

Alex:基本上街頭攝影是神秘的,是讓我去探索的,我為什麼會在某種場景下舉起我的相機?為什麼我會突然轉到某個街角並好奇的看著某個理髮館的窗戶?

請要記住的是,街頭攝影百分之九十九是失敗的。一張街頭攝影作品的成敗不能靠我一個人決定,你要與這個世界合作,有位攝影師認為,不只他在尋找他想拍攝的東西,那些要被他拍攝的東西也在找他。在街頭你無法一個人完成照片,你要跟你看到或看不到的所有的東西合作,光線,場景,人物,馬路,牆壁,動物,昆蟲,路標…你想得到的所有東西。

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問:在你的眾多作品中,新聞攝影作品,紀實作品與純藝術作品之間的關係是什麼?

Alex:我的作品是不斷地在問問題以及實驗。一些我在世界各地政治性或是社會議題的作品,都是我在當地的街頭走出來的。還有就是我的每一個攝影專案,都會因為我越來越深入而在進行的過程中不斷改變方向。例如我在讓-克勞德·杜瓦利埃掌權之前就在海地進行拍攝工作了,在1975年我讀了一本書叫做“The Comedians”,一本讓我著迷又害怕的小說,是這本小說讓我有了去海地的念頭。我第一趟去海地是去拍當地的生活,十一年後我重新回到海地,當地陷入混亂,因為這樣我的海地攝影專案方向改變了,本來要拍攝出版當地生活的一本作品“Under a Grudging Sun”因此而變成了記錄海地混亂政局歷史的紀實攝影專案。

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但這個針對海地歷史的紀實攝影專案是以我主觀的角度去記錄的,在這段時間我常常感到迷惘,不安,有時甚至害怕,我在海地的作品反映了我當時的心境,複雜的構圖,不完整的人物裁切,預期提供淺而易見的答案,我想透過那些照片探討更深層複雜的問題。

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問:在這麼長的攝影生涯中,你在構圖的方式上有沒有什麼變化?

Alex:我想自從我1979年開始拍攝彩色作品後我的構圖方式就沒什麼太大的變化,但在過去二十個年頭裡,我的作品在精神層面上變得比較複雜,這也許反映了我的生活,身為丈夫,孩子的父親,失去雙親,而且我感覺這個世界變得越來越複雜,但從我的作品中不太容易從視覺上直接看到這種複雜的感覺,這取決於我拍攝的地點。例如我於1997及2005年在伊斯坦堡的作品也許是我所有作品中在視覺上最複雜的,但並不是因為我當下的心境複雜,而是伊斯坦堡本身就是個很豐富多元的城市。

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問:彩色跟黑白有什麼不同?

Alex:我拍攝彩色照片這麼多年後,當我看到一個場景,我看到的不再是單純的“故事”或“情境”,我更會看到所有的顏色,以及顏色與周圍事物的呼應及如何產生共鳴。拍攝彩色作品讓我更注重光線的品質,在我早期的白作品中,我沒有花太多心思在光線的細節。自從我開始拍色彩色作品後,我開始更注意光線的顏色,角度,分配,氛圍,這些元素都能輕易又完全地改變一張作品。

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我現在正在與我太太 Rebecca Norris Webb(也是攝影師)在紐約羅徹斯特進行一個攝影專案,是個實驗性的攝影專案,我們試著記錄柯達剩下不多的日子,或說底片殘餘的日子。底片在我的生命中曾扮演着非常重要的角色,包括讓我們找到屬於自己特有的攝影觀點,這個專案也涵蓋了我們對底片及過往時光的悼念。

這個專案的名稱是「記憶中的城市」,我同時以彩色及黑白進行拍攝。有趣的是黑白照片在羅徹斯特,也就是柯達總部有著特別的意義,我用我最後一卷柯達黑白底片,也就是我使用三十多年的底片來拍攝,他也象徵了柯達的沒落,以及快消失了的底片。

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Erie Pa. Playing in fountain downtown. Downtown Erie

Hong Kong. signatures on press/meal. Alex Webb Alex Webb, Magnum Photos

原文出處:NYtimes